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成功没有才华

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发表于 2019-11-29 01:07:03 | 显示全部楼层 |阅读模式
我给所有智商不高的人的建议,包括我自己。

最近收到了这个一个粉丝的留言,她很沮丧,因为她的智商并没有高出平均水平多少。当她读到一篇来自几所著名大学的16名研究人员的研究论文时,她的悲伤被放大了。这些研究人员声称,在你20岁之后,接受教育并不能很大程度上提高你的智力。我的读者说:“这对我来说是毁灭性的,因为它让我更清楚地认识到,我在‘平均’的位置上停滞不前了。”你认为这个分析是明确的结论吗?或者还有什么方法可以提高自己?”

她继续说道:“我梦想完成我的电子工程学位,然后去学物理,但是在看到那些分析和大量的工作岗位和职业的智商图表之后,我很失望。”

在回答她的问题之前,我需要总结一下让她失望的论文。这份发表在《美国国家科学院院刊》(PNAS)上的报告是基于作者所称的一般认知能力(GCA),他们将其定义为任何类似于智商的总体认知功能总结或主成分指数。他们承认并引用了一些研究发现,额外的教育可以提高智力,但他们的假设正好相反。

研究人员做的一件事是对七项研究(10个数据集)进行了基本的元分析,并进行了前后对比。最基本的发现是,每多受一年教育,晚年智商就会平均增加1.20分。

我的博客粉丝显然错过了这个好消息。这很容易做到,因为这篇论文是我几十年来读过的最糟糕、最令人困惑的研究报告之一。这是你可以从16位学者所写的任何东西中期待的。我认为,这份报告对荟萃分析的解释是,每多受一年教育,晚年的平均智商就会增加1.20分。你可以把它看成是半满或半空的杯子。一半的观点是,高中毕业后的四年正规教育平均能提高你的智商近5分。不要把宝押在这个结论上。这些研究有过多的不受控制的变量。

《美国国家科学院院刊》的论文确实引用了一项研究,该研究报告称,与没有上过大学的人相比,接受过大学教育的人在中年时比青少年的认知能力高出6-22.4分。该研究中的学生在15岁时接受了智商测试。这意味着100的平均智商可以上升到122,这对于大多数具有智力挑战的职业来说绝对足够了。假设你只上了四年普通大学,而不考虑专业或智力挑战的严谨性。相信我,所有的大学教育都是不平等的。

这些作者也进行了他们自己的研究,发现教育对56-66岁全男性、主要是白人、非西班牙裔的样本的智商影响很小。例如,对大量受试者的数据进行平均,他们报告说,在中年后期,GCA占GCA方差的40%,在其他七个认知领域中,各占GCA方差的约10%。平均掩盖了那些本可以从教育和生活经验中获得大量GCA收益的个体的发现。此外,教育和生活经验的种类肯定有很大的不同,并没有被纳入研究。即便如此,CGA中60%的差异并不取决于男性在20岁时的测试成绩。别忘了,90%的晚年GCA方差受正规教育以外的其他因素影响。

他们使用的类似IQ的测试是一种军事资格测试(AFQT),已知与已建立的智商测试有很好的相关性。他们所有的研究对象都是退伍军人,在20岁左右参加了测试,30年后又参加了测试。他们的数据被解释为教育并不能使一个人变得更聪明。一个结果似乎特别明显:智力水平高的人往往接受更多的教育,获得更高的职业地位,并更多地从事认知智力活动。

教育、职业复杂性和认知智力活动与晚年更好的认知功能之间存在关联,但这些关联并不是晚年能力的原因。换句话说,聪明的人年纪越大越聪明,因为他们一开始就更聪明。他们接受教育,不是因为教育使他们变得聪明,而是因为他们已经足够聪明去追求教育。作者承认,他们无法确定地确认他们关于大脑发育可能的敏感时期和基线测试的年龄的假设。这种确认将需要在同一研究中完成所有教育之前在多个时间点进行测试。

一个明确的结论是,大部分智力增长发生在20岁之前。这就是为什么中小学教育对创造最佳智力至关重要。作为一名有着50多年教学经验的教授,我确信如今的公立学校在让学生变得更聪明方面做得并不像过去几十年那样多。这并不意味着20岁以后就不能获得更多的收获。教育和具有智力挑战的生活经历确实能提高智力,只是不如年轻人多。

研究人员对平均数据的偏好掩盖了对一个特定的人会发生什么。一个20岁的低智商的人是否比一个高智商的人更能或更少地从教育中受益?还是反过来呢?教育对妇女和少数民族的影响会有所不同吗?

这种教育和智力生活的挑战当然很重要。例如,我们真的希望四年的大学物理专业和教育专业带来同样的精神上的好处吗?还要考虑到更大的好处,强调严谨的博士课程。我们是否期望那些大学毕业后没有接受过什么培训的人和终身学习者得到同样的结果?

除了教育之外,还有很多因素也会影响智商,这些因素会影响我们对教育效果的理解。第一次测试智商的年龄是多少?大脑发育发生在整个青年时期,并延伸到20岁以后。很明显,小学的智商测试不如青春期后的测试有效。

其他变量也会影响智商分数,尤其是测试时个人的精神状态。与实际认知能力无关,降低分数的因素包括睡眠不足、情绪压力和持续的精神分散。

考虑特别的压力。慢性压力下持续释放的皮质醇会使神经元突触收缩,当然也会降低认知能力。在这项研究中,退伍军人的数量在他们服役期间经历的压力程度上肯定有很大差异。有些人确实患有与战争相关的创伤后应激障碍,而另一些人从事的是没有压力的工作。

还有一件事:智商测试不仅衡量你能把事情搞清楚的程度,而且只衡量某些事情,尤其是类比。它们也衡量你解决问题的速度。有时解决一个问题需要多长时间并不重要。爱因斯坦研究狭义相对论至少有10年了,尽管其他人声称这是一个闪电般的发现时刻。

有什么建议?对那些智商不高的人,包括我自己,有什么建议?首先,做你喜欢的对你和他人都有帮助的事情。但不要让你的能力超出你的掌握。就像军队说的,“尽你所能。”乌龟有时会打败兔子。但要承认通常是兔子赢。不要因为自己的局限而困扰或感到压力,因为那只会适得其反。

你应该快乐,给别人带来快乐。这应该足够了。你不需要发明相对论来让自己快乐,或者为他人做出有意义的贡献。

参考文献

Kremen, William S. et al. (2019). Influence of young adult cognitive ability and additional education on later-life cognition. PNAS. 116(6), 2021-2026.
微信公众号“丁香叶”ID:dxyeyx整理

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