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狗能嗅出时间吗?

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发表于 2019-11-24 01:51:36 | 显示全部楼层 |阅读模式
气味的系统变化可以让狗狗记住时间的流逝。

“你知道狗的大脑里有一种小时钟,能让它们报时”——至少根据我在一次科学会议上与之交谈的行为生物学家的说法是这样。

他接着说,“这不仅仅是他们的昼夜节律。[这是一个大约24小时的生理周期,对我们每天经历的光和暗的变化等线索做出反应。我给你举个例子。我上小学的时候,家里养了一只名叫雷克斯的柯利牧羊犬(和莱西一样)。每天早上,雷克斯都会陪我走六个街区的路去学校,然后他会把我留在门口,让我回去。学校3点放学,当我每天走出校门回家时,雷克斯会等着我。他在上学的每一天都坚持那个定时的作息,直到他去世。”

历史上也有类似的狗的计时能力的例子。也许与八公最著名的交易之一,是东京大学(Tokyo University)教授上野荣三郎(Eisaburo Ueno)博士拥有的秋田犬。八公每天都陪主人去火车站送行,然后每天下午准时回车站迎接主人。一天下午,上野教授没有回来——他在东京去世了。八公在车站一直等到半夜。第二天,八公每天都准时来到涉谷车站,与主人经常乘坐的那列火车会合。

在雷克斯和八公犬的案例中,狗狗们大概都是在早上陪伴爱人回家的。然后他们就待在房子里,直到他们觉得时间已经够长了,所以他们现在必须离开,以便按时去见他们的人类伙伴,以便护送他们回家。这意味着狗必须有足够准确的时间感,以便它们能够监控它们最喜欢的人出门的时间。狗真的对时间的流逝有那么敏锐的感觉吗?

没有很多研究试图回答这个问题。最著名的是瑞典乌普萨拉农业科学大学的两名研究人员。Therese Rhen和Linda Keeling观察了12位狗主人和他们的狗。主人们让他们的狗独处的时间越来越长,研究人员将狗在主人回家时的反应拍了下来。

根据他们的研究结果,狗可以分辨短时间和长时间的区别,但它们不能处理更具体的时间间隔。他们发现,与主人只让狗独处30分钟相比,狗在相隔两小时后见到主人时更兴奋。然而,两小时后和四小时后,狗狗的反应没有区别。

尽管如此,仍有成百上千的趣闻报道称,人们声称狗狗能够准确地报时,以预测主人每天下班的时间。为了证明这一点,狗狗们会在门口或窗户附近徘徊,大约15到20分钟后,它们的“特别之人”就会走进家门。尽管每一份报告都只是一件轶事,但这么多类似故事的分量表明,这里很可能发生了一些真实的事情。但如果是的话,是什么线索或机制让狗衡量主人离开的时间呢?

纽约市巴纳德学院(Barnard College)的心理学家亚历山德拉·霍洛维茨(Alexandra Horowitz)认为,她找到了答案。她认为狗狗很可能闻到了时间的变化。作为一个例子,她指出,许多狗可以告诉如何遵循气味轨迹决定从最弱的地方(古老),它是最强的(最近的)虽然气味强度变化的程度可能很小了大概十几步的距离。由于较强的气味通常较新,较弱的气味较老,这意味着当狗闻到较弱的气味时,它们是在感知过去的事件。由于狗可以同时感知到新的(强烈的)和旧的(微弱的)气味,这意味着它们实际上是在感知跨越时间间隔的事件。

现在让我们看看你每天必须离开家去上班的情况。气味会随着时间的推移而改变,这通常以一种可预测的方式发生。当你走出房门时,你在屋里的气味强度会随着你离开的时间而减弱。通过简单的重复,你的狗可能已经学会,当你的气味减弱到一定程度时,通常就是你进门的时候。换句话说,你在家里残留的气味的强度是预测你回家的时间。

不幸的是,目前还没有系统的科学研究来验证这一有趣的假设。然而,BBC电视台建立了一个非正式的示范这似乎表明,它是你的身体气味的耗散是作为一种时钟,让狗闻时间的流逝和马克当你即将回来。

这个演示背后的想法是,如果你能以某种方式更新或刷新房子里人类的气味,那么狗狗就会低估已经过去的时间,不会警觉,不会在通常的时间里等待。

参考文献

Rehn, T. & Keeling, L. (2011). The effect of time left alone at home on dog welfare. Applied Animal Behavior Science, 129: 129-136.

Horowitz, A. (2017). Being a Dog: Following the Dog Into a World of Smell, Scribner: New York, pp. 336
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